Lire Los Vascos

Introduction

À Viña Los Vascos, la culture nous est chère et nous ne cultivons pas seulement des vignobles. Nous rêvons de transformer notre vaste terre en un écosystème équilibré où l’homme et la nature coexistent harmonieusement.

 

Libres d’esprit, nous avons adopté une approche de la vinification qui combine les traditions chiliennes et le savoir-faire de DBR Lafite pour produire des vins à notre image.

Le Vignoble

Viña Los Vascos est situé dans la vallée centrale du Chili, dans la région de Colchagua, entre les Andes et la Cordillère littorale, à 200 km au sud de Santiago.

 

C’est un secret que les habitants connaissent depuis des générations : la terre de Viña Los Vascos bénéficie d’un microclimat idéal : beaucoup de soleil et d’eau, un sol semi-aride et pas de gel, grâce à l’influence de l’océan Pacifique. Les conditions parfaites pour produire des vins exceptionnels.

 

Entouré de montagnes, au pied du mont Cañeten, le domaine s’étend sur 3600 hectares dont 640 sont plantés de vignes, ce qui en fait l’un des plus grands domaines viticoles de la région. 

 

Situé à 150 m au-dessus du niveau de la mer et à seulement 40 km de la côte, le vignoble bénéficie de l’influence rafraîchissante du Pacifique. Cette situation particulière entre deux influences climatiques majeures – le refroidissement de l’océan Pacifique à l’ouest et les Andes à l’est – crée un microclimat avec un contraste important entre les jours chauds et secs et les nuits fraîches et humides. 

 

La différence de température spectaculaire entre le jour et la nuit peut atteindre jusqu’à 30°C dans la même journée, ce qui est particulièrement favorable à la lente maturation de notre Cabernet-Sauvignon.

 

Le sol de Viña Los Vascos est d’origine volcanique. On peut distinguer trois types majeurs : le granit météorisé, l’argile et le schiste.

Le cœur du domaine, dans le fond de la vallée, est constitué d’alluvions de sable et d’argile laissées par l’érosion des collines granitiques voisines ; ainsi que de la Tosca, un sol très dur constitué des cendres volcaniques qui ont été transportées par les rivières dans les plaines et compactées au fil du temps.

 

Plus haut, sur les contreforts environnants, on trouve les terroirs de El Mirador et Santa Lucia, où les granits sont particulièrement adaptés aux vins complexes et de longue garde. C’est là que nous avons planté les vignes destinées à produire les raisins des vins Cromas Gran Reserva.

 

L’encépagement de Viña Los Vascos est composé de Cabernet-Sauvignon (68%), Carmenère (9%), Syrah (8%), Chardonnay (5%), Cabernet Franc (2%) et Sauvignon Blanc (2%).

 

Compte tenu des plantations importantes réalisées au début des années 1990, le vignoble se partage entre un ensemble de parcelles de 15 ans de moyenne et un autre ensemble de 40 à 50 ans d’âge. Les vignes les plus anciennes ont 60 ans.

 

Les méthodes de culture utilisées à Viña Los Vascos sont traditionnelles. L’irrigation en goutte à goutte est adaptée au strict besoin de la vigne et les vendanges vertes sont pratiquées sur les parcelles qui le nécessitent afin de toujours satisfaire un objectif de qualité.

L'Histoire

Au XVIIIe siècle, c’est une famille basque qui a été la première à planter des vignes dans cette région luxuriante du centre du Chili. Lorsque nous avons acquis Viña Los Vascos en 1988, nous avons été parmi les premières familles européennes à acquérir un vignoble dans la région.

 

Des études approfondies ont été menées pour identifier les meilleurs terroirs, les vignobles ont été restructurés et la bodega a été restaurée pour répondre aux nouvelles exigences de qualité en matière de vinification et de vieillissement.

Un Écosystème

Nous sommes libres d’esprit mais nous n’oublions pas notre héritage. Notre approche holistique englobe et protège tout le monde, de nos moutons à courtes pattes qui arrachent les mauvaises herbes sans dévorer les précieux raisins à nos artisans qui affûtent des couteaux faits main pour soigner les vignes. 

 

L’objectif de Viña Los Vascos n’a jamais été de créer simplement un vignoble productif ; il a toujours été de créer un écosystème unique qui montre ce que notre nature locale et la biodiversité locales peuvent atteindre lorsqu’on leur donne les bons outils pour se développer.

 

L’écosystème de Los Vascos comprend notamment :

• Une pépinière où coexistent des plants de vigne et des espèces rares, dont certaines sont utilisées pour la production de plantes médicinales. 

• Une oliveraie qui produit une huile d’olive d’excellente qualité.

• Quelques hectares de vergers et de jardins, dont nous utilisons les produits locaux pour cuisiner pour nos hôtes.

• Des bois et forêts d’eucalyptus, de liège, de chênes et de quillay, en particulier des plantations d’arbres et d’arbustes autochtones afin de préserver la flore et la faune locales.

• Un troupeau de moutons qui entretiennent les pâturages, produisent l’engrais naturel pour la vigne et fournissent de la laine et de la viande. 

• Des chevaux que nous élevons et utilisons traditionnellement pour la surveillance de la propriété et l’encadrement des équipes dans le vignoble. 

• Des ruches réparties sur la propriété qui sont un excellent indicateur de la qualité de l’écosystème. 

• Une production agricole de céréales et de légumineuses.

• Plusieurs lacs et étangs, dont une partie est utilisée comme ressource en eau pour l’irrigation. Ils sont aussi des zones clés pour attirer les oiseaux locaux pour leur saison de nidification.

La Vinification

Viña Los Vascos a sa propre approche de la vinification, qui combine les traditions chiliennes avec l’héritage et le savoir-faire de DBR Lafite, sans jamais suivre les tendances. 

 

Pour les vins rouges, une macération courte préfermentaire – 20 à 25 jours de cuvaison à 25 degrés – est suivie d’un élevage en cuves ou barriques, selon les cuvées. Pour les blancs, la vinification est réalisée avec un débourbage serré, une fermentation à basse température – 15 degrés pendant au moins 20 jours – puis un élevage sur lies avec bâtonnage.

 

Fière de son écosystème et de ses habitants, la communauté de Los Vascos est heureuse de partager des vins qui reflètent les spécificités de leur terroir unique.

Notre engagement

Los Vascos est certifié par le Code de développement durable des vins du Chili et respecte des normes sociales, environnementales et qualitatives très contraignantes, tant dans les vignobles que dans les chais.

 

« Los Vascos réutilise, recycle ou récupère autant que possible les déchets végétaux, l’eau et les emballages.
 
Raquel Calatayud, directrice du développement durable et de la qualité de la R&D.

 

Tous les déchets végétaux générés à la propriété (bois de taille, rafles de raisin et marc) sont compostés pour servir d’engrais. Le système de gestion des déchets de la cave comprend un BioFiltro, un système de filtration alimenté par des vers de terre qui traite les eaux usées en éliminant jusqu’à 99 % des contaminants en quelques heures, ce qui permet d’obtenir une eau de grande qualité pour l’irrigation des vignobles.

 

Los Vascos s’engage également à trouver des moyens durables d’utiliser son énergie. Fin 2018, des tubes solaires thermiques et une centrale photovoltaïque sont entrés en service.

Les Vins

Nos vins sont fidèles à leur cœur chilien, nés dans la nature sauvage de la vallée de Colchagua, mais ils sont élaborés dans l’esprit DBR Lafite, alliant un savoir-faire ancestral avec les techniques les plus récentes pour produire des vins d’une grande élégance et précision. 

 

Notre objectif ? Atteindre un parfait équilibre entre cette forte identité locale et ce que nous avons appris chez DBR Lafite sur la finesse et la précision.

 

Le cépage principal est le Cabernet-Sauvignon : particulièrement adapté à notre terroir, il se trouve être aussi le cépage emblématique du Château Lafite Rothschild. 

 

Mais ici, à Colchagua, il s’est transformé en un animal différent que nous aimons travailler pour révéler une nouvelle palette aromatique. Les vins sont élaborés et élevés dans la tradition bordelaise, pour produire une gamme de vins qui se distinguent par leur élégance et leur fraîcheur aromatique.

"Le Dix"

Notre ambition pour Le Dix, dont le premier millésime célèbre les dix ans des Domaines Barons de Rothschild au Chili, est de créer une icône atemporelle à partir de nos vignes les plus anciennes.

Pour élaborer cet assemblage de Cabernet-Sauvignon et de Syrah, nous sélectionnons les meilleurs raisins de l’année. Le Cabernet-Sauvignon provient de notre vignoble historique nommé “El Fraile” (le Moine), planté à haute densité sur des sables et des limons il y a plus d’un demi-siècle et dont la génétique a été préservée grâce au système du marcottage. Le Syrah vient principalement de El Mirador, le premier vignoble que nous avons planté sur les coteaux.

Élevé pendant 18 mois dans des fûts de chêne fabriqués par la Tonnellerie des Domaines, Le Dix est un vin de longue garde. Il révèlera tout son potentiel avec le temps.

"Cromas"

Cromas est dérivé du mot grec “couleur”. À Los Vascos, nous voyons les couleurs comme le langage de la nature. Chaque ton, chaque ombre, chaque nuance est ici un message. En tant que cultivateurs, des années d’observation attentive nous ont appris à lire les signes que la nature nous envoie, pour guider notre action et nos choix quotidiens.

En explorant les contreforts des montagnes, nous avons trouvé un type spécifique de granit ocre qui semblait particulièrement adapté à la plantation de nouveaux vignobles. Les sols granitiques peu profonds et la bonne exposition solaire des coteaux ont donné naissance à des vignes équilibrées qui produisent aujourd’hui des vins précis et élégants.

Les vins de notre gamme Cromas sont élevés 12 mois en barriques. Ils reflètent le savoir-faire de notre équipe et le potentiel de nos terroirs et coteaux.

Le Cabernet-Sauvignon de notre Cromas Grand Reserva a été sélectionné dans des parcelles situées sur les contreforts de Santa Lucia, où il bénéficie d’une exposition et d’une intensité lumineuse optimales. Le contraste entre la température diurne et nocturne étant extrême dans ces vignobles, les conditions sont particulièrement favorables à une maturation lente de notre cépage emblématique, la période entre la véraison et la maturation s’étendant jusqu’à 75 jours. Le Cabernet-Sauvignon est récolté tard dans la saison, lorsque les feuilles commencent à changer de couleur et que le domaine revêt ses vibrantes teintes automnales.

Cromas Carmenère, avec le cépage emblématique du Chili, a su capter l’ampleur et la rudesse de son environnement, avec les teintes rouges uniques de la Cordillère des Andes à l’océan ultramarin. Ses jus denses, d’un violet sombre, se retrouvent comme des traces d’encre sur les mains de nos cultivateurs. Sa palette aromatique est aussi large et généreuse que la nature elle-même.

C’est sur les collines granitiques accidentées de la Cordiliera de la Costa que notre Syrah a trouvé sa place. Les conditions difficiles encouragent les vignes à donner leur plein potentiel et à produire des raisins d’une grande complexité. Les teintes violettes intenses et les arômes parfumés de la violette sont la signature d’une grande Syrah, et de notre Cromas Syrah.

Pour Cromas Cabernet Franc, le raisin est produit sur les pentes ensoleillées des contreforts du vignoble de Santa Lucia, où les sols granitiques sont recouverts d’une couche d’argile jaune rouge qui révèle la personnalité sans compromis de ce cépage délicat.

"Los Vascos Chagual"

Chagual est la ligne de vins biologiques de Los Vascos. Le chagual (Puya chilensis) est une espèce endémique de la région côtière du Chili. Tout comme cette plante majestueuse de plus de deux mètres de haut – modèle en termes de contribution à son écosystème – nos vins biologiques sont nés d’une relation harmonieuse entre le vignoble et la communauté de Los Vascos.

Chagual Cabernet-Sauvignon est élaboré à partir de parcelles certifiées bio situées au coeur de notre vignoble de Peralillo. Les sols, de profondeur moyenne, sont faits de sable et d’argile. Combinés à la brise venant du proche Pacifique, ils permettent une production de raisins frais et bien équilibrés. Au chai, une macération de 15 jours révèle la typicité du cépage tout en respectant sa structure caractéristique. De même, l’élevage en cuve ciment préserve l’expression aromatique et la fraîcheur du Cabernet-Sauvignon.

Chagual Sauvignon Blanc est élaboré à partir de raisins cultivés dans la vallée côtière de San Antonio. Les sols, d’origine granitique, bénéficient d’un bon drainage d’une faible teneur en nutriments, forçant les racines à explorer plus profondément. Ces caractéristiques, combinées à l’influence du Pacifique situé à moins de 20 kilomètres, permettent aux raisins de mûrir lentement, préservant ainsi leur acidité et leur typicité aromatique.

Avec ses notes herbacées, sa fraîcheur et son volume, Chagual Sauvignon Blanc reflète l’authenticité de son terroir côtier.

"Los Vascos"

Les vins de notre gamme Los Vascos sont des monocépages provenant du coeur historique de notre vignoble de Peralillo. Le sol de ce fond de vallée est composé d’alluvions de sable et d’argile ainsi que de “tosca”, une roche dure faite de cendre volcanique compactée.

Les raisins sont ramassés tôt le matin, fermentés à basse température puis élevés en cuve inox pour préserver au maximum la pureté du fruit. Ce sont des vins frais et juteux, avec une touche de sophistication apportée par l’élevage partiel sur lies.

Los Vascos Sauvignon Blanc provient des parties les plus froides de notre vignoble, où les raisins reflètent la typicité de ce cépage. C’est un vin très expressif avec des arômes de pêche, d’ananas, de poire et de litchi, mêlés d’agrumes et de camomille. En bouche, le vin présente tension et longueur, avec un bon équilibre entre acidité et volume.

Los Vascos Chardonnay a un style pur et frais. L’absence de fermentation malolactique lui confère une agréable acidité et le processus d’élevage partiel sur lies lui donne une belle onctuosité au palais. C’est un vin bien équilibré, expressif et fruité, avec des arômes de melon, de chérimole et de physalis, ainsi que des nuances de courgette et de courge.

Los Vascos Rosé est un assemblage créé à partir de vignobles jeunes de Grenache, Syrah et Mourvèdre plantés sur les coteaux du vignoble de Santa Lucia. Ce vin rosé, à la délicate robe rose pâle, est une explosion aromatique de fruits rouges, grenade, pêche…. avec une délicate touche florale. En bouche, il est vif, frais et fruité, avec des tanins soyeux et une belle persistance.

Los Vascos Cabernet-Sauvignon est quant à lui vinifié dans le style bordelais, mais sans élevage en fût, pour capturer l’essence du cépage planté à Colchagua. Son nez éclate d’arômes de fruits rouges comme la prune et la cerise, entrecoupés de notes de fraises mûres, de noix de muscade, de cacao, de thym et de poivre noir. La bouche est ample, avec des tanins mûrs et une belle concentration et persistance.

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