« Notre histoire dans la viticulture en France a débuté il y a 150 ans au Château Lafite. Voilà dix ans, nous avons décidé de reproduire cette histoire en Chine. »

 

Histoire

Après 10 ans passés à observer et accompagner le terroir de Qiu Shan, DBR (Lafite) a dévoilé le premier millésime de son Grand Cru chinois.

« Notre famille fait du vin à Lafite depuis 150 ans, cela fait partie de notre culture que d’être patient et de prendre notre temps afin d’être certain de sortir un vin dont nous serons fiers. » déclarait Saskia de Rothschild, la présidente des Domaines Barons de Rothschild (DBR) qui vient de succéder à son père, le Baron Éric de Rothschild, à la tête des propriétés viticoles de la famille. « Ce millésime de Long Dai est pour nous le premier chapitre d’une très longue histoire en tant que winemaker en Chine ».

 

Le nom du domaine, Long Dai, illustre la volonté familiale d’arborer une identité qui exprime le parfait équilibre entre la nature et les soins apportés par les hommes et les femmes pour que soit révélé le potentiel du terroir. Il était également important de trouver un nom capable de rendre hommage à l’histoire locale exceptionnelle de Shandong. S’inspirant du mont sacré Taishan dans la province de Shandong, Long Dai représente une montagne idéalisée, soulevée par la volonté de la nature, puis ciselée avec précision par la main de l’Homme. Le nom que nous avons choisi décrit ce que nous faisons en tant viticulteurs, à savoir : essayer de parfaire la matière première que nous fournit la nature.

 

La propriété viticole développée par les Domaines Barons de Rothschild (Lafite) comprend aujourd’hui 25 hectares de vignes en pleine production (sur 30 hectares plantées). « S’il est une chose que nous savons, c’est que plus âgée est la vigne, meilleur est le vin qui en est issu. Donc nous sommes impatients de connaître ce que ce terroir aura à nous apprendre dans les années à venir », explique Olivier Trégoat, Directeur des propriétés de DBR – Lafite hors Bordeaux. « Ce premier millésime est un assemblage de Cabernet-Sauvignon, Marselan et Cabernet Franc, fruit d’une sélection effectuée parmi les 360 terrasses plantées dans le sol de granite qui caractérise les contreforts de la vallée de Qiu Shan. »

 

La belle arrière-saison de Shandong offre des conditions optimales de développement au raisin, lui permettant d’atteindre sa pleine maturité. La vendange est faite à la main par récoltes successives. Résultant d’un assemblage de terroirs, Long Dai reflète les différentes qualités de chacune de ces parcelles, qui lui donnent sa complexité unique. Ce vin est élevé 18 mois en fûts de chêne français, produits par la Tonnellerie des Domaines, près de Château Lafite.

 

« Long Dai sera distribué sur le marché chinois exclusivement par Pernod Ricard China, avec lequel DBR (Lafite) a noué un partenariat à long terme. Le produit sera disponible à l’achat le 19 septembre 2019 », déclarait Jean-Guillaume Prats, PDG de DBR (Lafite).  « Les clients devront cependant attendre encore un peu, jusqu’à la fin novembre, pour être livrés de leurs précieuses bouteilles. En effet, le vin mis en bouteille restera au repos pour être parfaitement prêt… La distribution sur les marchés d’exportation sera abordée à un stade ultérieur, au début de 2020. »

 

Jean-Étienne Gourgues, Directeur Général de Pernod Ricard China déclarait, « Nous sommes heureux de cette opportunité qui nous permet d’élargir notre partenariat avec DBR (Lafite). Au titre de distributeur exclusif de Long Dai en Chine, nous sommes honorés d’être associés à ce nouveau chapitre de l’activité vinicole en Chine. Cela démontre non seulement notre engagement vis-à-vis du marché et des consommateurs chinois, mais également notre volonté d’enrichir notre portefeuille de grands vins haut de gamme, en accord avec notre vision stratégique dans la catégorie des vins.

 

Les visites de la propriété, sur rendez-vous, ont débuté fin 2019.

Vignoble et Terroir

Le Domaine de Long Dai est niché au cœur de la vallée de Qiu Shan, dans la province de Shandong au nord-est de la Chine. Le climat dans cette région est tempéré par l’influence de la mer Jaune distante d’environ 20 km. Très dépendante de l’agriculture, cette région est caractérisée par des sols granitiques qui en font un lieu propice à la culture de la vigne. Les hivers sont froids mais moins marqués que dans d’autres région chinoises, et ne nécessitent pas de recouvrir les vignes. Le vignoble a été planté en collaboration avec les fermiers locaux habitant le village voisin de Mulangou. Leur contribution a été précieuse pour compléter le savoir-faire des équipes de DBR. Dix de ces fermiers ont rejoint l’équipe de manière permanente et, selon les besoins saisonniers, des recrutements sont réalisés parmi les autres villageois.

 

Le vignoble de 30 hectares est réparti sur 360 terrasses, dans la tradition agricole de la région. Ce mode de plantation respecte à la fois le paysage et la structure du sol, mais requière également davantage de travail manuel ainsi que des équipements mécaniques adaptés.

 

Lorsque les terres ont été achetées en 2009, il fallait tout créer en partant de zéro. L’équipe technique a commencé par l’étude des sols en procédant à plus de 400 forages afin d’identifier les meilleurs sites pour planter la vigne. À Long Dai nous pratiquons une viticulture de grande précision. L’ébourgeonnage et les vendanges en vert réduisent naturellement les rendements, permettant au raisin d’atteindre la pleine maturation phénolique.

 

L’hiver dans cette région est sec et froid, mais moins rigoureux que dans d’autres régions du pays. Le chaussage des pieds de vigne suffit généralement à protéger la vigne du gel.

 

L’été est chaud et comprend une courte période de pluies en juillet et en août, suivie de deux mois de temps sec présent pendant la période critique de maturation. Le raisin ne murissant pas de manière homogène en raison du système de terrasses, la vendange de chaque terrasse est réalisée en plusieurs passages afin de s’assurer que tout le raisin soit récolté à son degré de maturité optimal.

 

Parmi les cépages plantés figurent le Cabernet Sauvignon, cépage signature de Lafite, la Syrah, un cépage parfaitement adapté aux sols durs et granitiques, et le Marselan, connu pour apporter des notes épicés et de la couleur.

 

Le domaine est dirigé par Charles Treutenaere, Directeur général du domaine depuis avril 2018, avec l’assistance de Juliette Couderc, Directrice technique, de Zhang Peng, Chef de culture et de Liang Chen, Maître de chai. Olivier Trégoat, Directeur technique de DBR (Lafite) hors Bordeaux, assure la supervision technique.

 

Vinification

Méthodes traditionnelles de vinification des Bordeaux

L’équipe a opté pour des petites cuves en acier inoxydable à température contrôlée, allant de 15 hl à 90 hl ; un format parfait pour la fermentation séparée de petits lots. Le raisin est vendangé manuellement en petites cagettes. Une fois vendangé, le raisin est amené immédiatement au chai. À sa réception au chai, le raisin est égrappé et méticuleusement trié sur table de tri. Suite à l’étape du foulage, le raisin est transféré dans les cuves pour la fermentation alcoolique.

 

Ce vin est réalisé selon les méthodes traditionnelles de vinification des Bordeaux. La fermentation démarre immédiatement, avec des remontages maîtrisés afin de garantir une extraction douce et progressive des tanins. La durée totale de macération est de 18 à 21 jours. Suite à la fermentation malolactique, les vins sont assemblés avant l’élevage en fûts de chêne. La plus grande partie des fûts est fabriquée par la Tonnellerie des Domaines à Pauillac.

 

La mise en bouteille est réalisée à la propriété.