Chateau-Rieussec-blc2

« Les vins de Sauternes sont si merveilleux
que nous voulions posséder le nôtre,
et le vignoble de Rieussec est si exceptionnel »

Baron Eric de Rothschild

L’Histoire

Une reprise en main rigoureuse pour un retour aux sources

Au XVIIIème siècle, le domaine de Rieussec appartenait aux moines des Carmes de Langon. La confiscation du domaine à la révolution conduit vers 1790 à sa vente comme « Bien National » à M. Marheilhac, propriétaire à l’époque du Château La Louvière à Léognan.

Lors du Classement de 1855, M. Mayne en est le propriétaire. La qualité du terroir de Rieussec y est reconnue comme Premier Cru Classé de Sauternes et Barsac. A partir de cette date, l’histoire de Rieussec est parsemée de changements de propriétaires : Charles Crepin (vers 1870), Paul Defolie (1892), M. Bannil (1907), puis la famille Gasqueton (propriétaire de Château Calon-Ségur à Saint Estèphe), P.F. Berry pendant la guerre (citoyen américain beau-frère du Vicomte de Bouzet), M. Balaresque (1957) et enfin, Albert Vuillier (1971), amateur passionné des « vins liquoreux » de Sauternes.

Le Château Rieussec est acquis par les Domaines Barons de Rothschild (Lafite) en 1984, le domaine comprend alors 110 ha dont 68 ha de vignes. Pour mieux exprimer le potentiel de Château Rieussec, des mesures rigoureuses sont mises en place avec entre autres des tris de grains plus méticuleux et la fermentation en barriques qui permet une sélection beaucoup plus fine lors de l’assemblage du grand vin.

Un nouveau chai est construit pour allonger la période d’élevage en barriques à partir du millésime 1989. La quantité de grand vin est considérablement réduite dans les années 90 par une sélection plus rigoureuse, l’année 1993 voit même l’absence de grand vin faute de qualité (ce fut aussi le cas en 1977 puis à nouveau en 2012).

A partir de l’année 2000, la rénovation des chais de vieillissement, la construction d’un chai de fermentation et l’évolution technologique de la salle de réception et de pressurage apportent également une contribution supplémentaire à l’effort qualitatif permanent conduit depuis 1985.

Les premiers efforts de sélection avaient été récompensés par la remarquable triade des millésimes 1988, 1989 et 1990. Mais ensuite de 1995 à 2005, c’est une décennie de très beaux vins qui a couronné ces efforts. Le temps n’aura pas de prise sur les remarquables 1996, 1997, 1999, 2001, 2003 et 2005, entre autres !
Le Château Rieussec 2001 a d’ailleurs été distingué par le magazine Wine Spectator comme -Wine of the Year- de l’année 2004.

Le Vignoble

Une des propriétés les plus importantes de Sauternes et Barsac

Chateau-Rieussec-aerial-view-resize

Le vignoble de Château Rieussec s’étend à la jonction de Fargues et de Sauternes, il est contigu du Château d’Yquem. Rieussec est l’une des propriétés les plus importantes de Sauternes et Barsac, les vignes couvrent 93 ha de terres de graves, feutrées de limons.

Cépage emblématique du Sauternes, le sémillon domine (90 %), complété par le sauvignon (7 %) et la muscadelle (3%). Les techniques utilisées sont traditionnelles au Sauternais et les vendanges se font en plusieurs tries successives selon l’état de maturation des raisins et de l’évolution du botrytis cinerea (pourriture noble). Elles s’échelonnent sur 6 à 8 semaines, de septembre à novembre.

La production est faible et variable au bon vouloir de dame nature, la référence traditionnelle d’un pied de vigne devant produire une bouteille de vin en Médoc est ici plutôt d’un pied de vigne produisant un verre de vin !

Le vignoble est géré par Charles Chevallier, Directeur Technique des Châteaux Bordelais, assisté de Jean de Roquefeuil, Responsable du Vignoble et Serge Lagardère, Maître de Chai.

Le Chai

Une vinification traditionnelle et une sélection rigoureuse

Chateau-Rieussec-cellar-resize

Les fermentations sont réalisées en barriques. Chaque trie provenant d’une parcelle bien identifiée est isolée dans un lot de barriques pour apprécier sa capacité à entrer ou non dans le grand vin après la fin des fermentations. Plusieurs dégustations de chaque barrique sont ensuite réalisées pour une stricte sélection du grand vin.

Les chais sont situés au cœur du vignoble de Château Rieussec à Fargues. Chaque millésime vieillit en fûts de chêne provenant principalement de la Tonnellerie des Domaines et renouvelés pour moitié chaque année. La durée de l’élevage en barriques varie suivant les millésimes de 16 à 26 mois durant lesquels les vins sont périodiquement soutirés. La mise en bouteilles s’effectue au Château.

La production de Château Rieussec et Carmes de Rieussec est très variable suivant les millésimes mais est en moyenne de 12 000 caisses par an.
Rieussec produit également en quantité limitée un vin blanc sec, le « R » de Rieussec.