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« J’ai découvert que le vin de Château Lafite est un cordial généreux, délicieux et comparable à l’ambroisie des Dieux de l’Olympe »

 

Maréchal de Richelieu (1755)

L’Histoire

Les origines et les Ségur

Si la première référence connue de Lafite remonte à 1234, avec un Gombaud de Lafite, abbé du Monastère de Vertheuil au nord de Pauillac, l’existence de Lafite en tant que Seigneurie médiévale est attestée dès le XIVème siècle. Le nom de Lafite provient du gascon « la hite », c’est à dire la butte. Il y avait probablement déjà des vignes sur la propriété, mais c’est avec les Ségur, au XVIIème siècle, que le vignoble se structure et que la réputation de Lafite comme grande propriété viticole s’établit. Jacques de Ségur est à l’origine de la plantation du vignoble de Lafite, autour de 1670 et au début des années 1680. En 1695, le fils héritier de Jacques de Ségur, Alexandre, prendra pour épouse l’héritière du Château Latour et cette union donnera naissance à Nicolas-Alexandre de Ségur. Les deux domaines seigneuriaux de Lafite et de Latour sont ainsi réunis pour un début d’histoire viticole commun.

En savoir plus

Le Vignoble

Un terroir d'exception

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Le vignoble comprend trois grandes zones : les coteaux autour du Château, le plateau des Carruades contigu à l’ouest et une parcelle de 4,5 ha sur la commune voisine de Saint-Estèphe. La surface est de 112 ha, ce sont des terres de graves fines, profondes, mêlées à des sables éoliens sur un sous-sol de calcaire tertiaire, bien drainées et bien exposées.

Les cépages sont le cabernet sauvignon (70%), le merlot (25%), le cabernet franc (3%) et le petit verdot (2%).

L’âge moyen des vignes est de 39 ans, mais il faut savoir que les vignes de moins de 10 ans  ne rentrent pas dans le grand vin, ce qui signifie que l’âge des vignes donnant le grand vin est plutôt de l’ordre de 45 ans en moyenne. La parcelle la plus âgée, dite « La Gravière », fut plantée en 1886.

La gestion de la propriété est réalisée depuis 1962 par une équipe unique supervisant Château Lafite Rothschild et Château Duhart-Milon compte tenu de la contiguïté des deux propriétés. Charles Chevallier, Directeur Technique des Châteaux Bordelais, est assisté de Christophe Congé, Oenologue et Vinificateur, et Régis Porfilet, Responsable des Vignobles.

Les techniques utilisées sont donc tout à fait identiques entre les deux Châteaux et restent traditionnelles, elles intègrent une stricte maîtrise des rendements, une récolte à la main et de nombreux travaux réalisés manuellement tout au long de l’année. Peu ou pas d’engrais chimiques et quelques apports de fumier permettent à la vigne d’atteindre un âge élevé, les arrachages ne se font qu’à contre-cœur lorsque les ceps dépassent généralement 80 ans.

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Le Chai

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La récolte de chaque parcelle est traitée dans des cuves séparées pour garder dans un premier temps l’identité du terroir sur lequel le raisin a mûri. A Lafite, tradition et progrès technique se complètent, les fermentations se réalisent dans deux cuviers : le cuvier traditionnel composé de grandes cuves en chêne et le cuvier moderne composé de cuves en acier inoxydable, anneaux de refroidissement et de réchauffage intégrés, automatisation et contrôles centralisés des températures. 

A la fin de la fermentation alcoolique, les cuves font l’objet d’une première dégustation avant d’être écoulées dans des cuves de vin fin, le « vin de goutte », les marcs de leur côté sont pressés indépendamment pour extraire le « vin de presse ». Une nouvelle phase de fermentation, appelée malolactique, se réalise en cuves avant la mise en barriques lot par lot.

En 2010, Lafite a affiné son dispositif par la construction de deux cuviers constitués de plusieurs dizaines de cuves de petite capacité. Un cuvier merlot (cuves ciment de 50 à 125 hl) afin de vinifier avec une attention particulière les différents lots parcellaires de merlot. Un cuvier divisionnaire (cuves inox de 30 à 70 hl) dédié à la fermentation malolactique (seconde fermentation) afin de prolonger la sélection parcellaire jusqu’à la fin du processus complet de vinification pour tous les lots qui le nécessitent, que ce soit en cabernet ou en merlot.

Toutes les barriques proviennent de la Tonnellerie des Domaines avec une adaptation spécifique de la « chauffe » aux caractéristiques du vin durant la fabrication. Plusieurs dégustations de chaque cuve sont réalisées en décembre pour une stricte sélection du grand vin. L’assemblage est réalisé au premier soutirage des barriques en mars. Débute alors l’étape de l’élevage et du vieillissement du vin en chai, étape qui va s’étaler sur une période de 18 à 20 mois. Durant cette période, le maître de chai va opérer une série de soutirages, qui visent à séparer les sédiments de la lie du vin propre, et un « collage », l’addition dans chaque barrique de quatre et six blancs d’œuf battus légèrement en neige qui vont coaguler les dernières particules en suspension et les précipiter au fond de la barrique. Le vin est alors prêt pour la mise en bouteilles qui se déroule en une seule fois au mois de juin.

Le Chai circulaire de Château Lafite Rothschild a été construit sous la direction de l’architecte Ricardo Bofill et inauguré en 1987. Destiné à l’élevage des vins de seconde année, il se caractérise par sa forme octogonale atypique et une voûte soutenue par 16 colonnes. Il peut accueillir jusqu’à 2200 barriques.

 Chai de deuxième année

Authentification

Vérifiez l'authenticité de votre bouteille Château Lafite Rothschild et Carruades de Lafite

Afin d’assurer l’authenticité de nos flacons de Château Lafite Rothschild et Carruades de Lafite, un scellé d’authentification est apposé sur toutes les capsules des bouteilles étiquetées à compter de février 2012.

Le scellé se compose d’un “code à bulles” unique et non reproductible auquel est associé un code alphanumérique.

La mise en place de ce système s’inscrit dans la volonté des Domaines Barons de Rothschild (Lafite) de lutter efficacement contre la contrefaçon et de garantir au consommateur un accompagnement de qualité.

  • Château Lafite Rothschild
  • Carruades
    de Lafite

Pour vérifier l’authenticité de votre bouteille, saisissez le code alphanumérique mentionné sur le scellé à bulles dans le champ ci-contre.