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« Une association entre deux cultures,
deux familles et deux cépages »

Baron Eric de Rothschild

L’Histoire

L’histoire d’une alliance

C’est en 1999 qu’est née l’idée d’un partenariat entre les Domaines Barons de Rothschild (Lafite) et la famille Catena. L’enthousiasme, né de cette idée, s’est concrétisé rapidement dans le projet de réaliser un vin unique à partir de l’alliance de deux cultures, française et argentine, de deux cépages, Malbec et Cabernet Sauvignon, et des expertises des deux maisons.

La famille Catena, forte de 3 générations de vignerons, a puisé dans sa connaissance des terroirs de haute altitude de Mendoza et sa passion du cépage Malbec pour trouver les meilleurs vignobles. DBR (Lafite)  a apporté son savoir-faire plus que centenaire du cépage Cabernet Sauvignon et de l’art de faire de grands vins en associant différents cépages.

Les échanges et les travaux de sélection ont été engagés dès l’année 1999 pour produire en 2000 un premier millésime de CARO. Le succès des premiers millésimes a conduit en 2003 à concevoir un autre vin : AMANCAYA qui, comme son aîné, se veut un équilibre harmonieux de l’identité argentine et du style bordelais. Puis, Bodegas Caro a choisi de célébrer le cépage emblématique du vignoble argentin en sélectionnant un pur Malbec, ARUMA, à partir du millésime 2010.

Les chais de Bodegas Caro, au cœur de Mendoza, accueillent les vins depuis le millésime 2003 et constituent le point d’ancrage du projet CARO. La rénovation du bâtiment historique et des jardins pour agrandir les chais et ouvrir la bodega sur l’extérieur a apporté la touche finale au projet initial.

Le Vignoble

Une sélection méticuleuse

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Les Domaines Barons de Rothschild (Lafite) et la famille Catena conduisent depuis le début du projet un effort majeur au niveau de la sélection des vignobles. L’objectif est de sélectionner les meilleurs terroirs capables de magnifier l’alliance du malbec et du cabernet sauvignon.

Les raisins destinés au premier vin CARO sont issus des vignes de Bodegas Caro et des meilleurs vignobles que nous avons sélectionnés, parmi les plus représentatifs des grands terroirs de Mendoza, réputés pour la grande qualité de leurs malbec et cabernet sauvignon.

Ces terroirs sont situés :
- dans la « Première zone », à Luján de Cuyo et Maipú.
Cette région porte le nom de « Première zone » car c’est ici que l’on a planté les premiers malbecs de Mendoza. Les vins issus de ce terroir sont réputés être les meilleurs vins de l’Argentine. Le vignoble est situé entre 800 et 950 mètres d’altitude et les températures moyennes s’échelonnent entre 8 et 23 degrés.

-  dans la vallée de Uco, à Tunuyán, Tupungato et San Carlos.
Cette région à très fort potentiel, située à une heure au Sud de Mendoza, est caractérisée par des paysages très suggestifs, où les glaciers et neiges éternelles surplombent les vignobles et la rivière avoisinante. Les vignes sont situées entre 1000 et 1600  mètres d’altitude et les températures moyennes s’échelonnent entre 7 et 22 degrés.

La gestion technique de la propriété et la vinification sont assurées par Fernando Buscema. Eric Kohler, Directeur Technique des Domaines DBR (Lafite) à l’international, assure la supervision technique.

Le Chai

Un élevage traditionnel

Bodegas Caro s’est installé au coeur de Mendoza dans une cave construite entre 1884 et 1895, soigneusement rénovée.

Les vendanges sont réalisées à la main et les grappes sont triées sur table avant égrappage. La vinification est traditionnelle, avec des remontages modérés suivis par une période de macération de durée variable suivant le cépage et l’année. Chaque millésime vieillit en fûts de chêne durant 18 mois pour Caro et 12 mois pour Amancaya. La majorité des barriques provient de la Tonnellerie des Domaines. Les assemblages ont lieu en septembre et octobre.

Le malbec est un cépage très fruité, exubérant et puissant qui bénéficie de l’apport de structure et d’élégance du cabernet. L’assemblage des deux cépages est complémentaire et gagne en complexité avec la richesse des terroirs d’altitude pour donner des vins de grande complexité et de belle longévité.

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