История

Происхождение семьи Ségur

Первое известное упоминание Lafite датируется 1234 годом и принадлежит перу Gombaud de Lafite, аббата из монастыря Vertheuil на севере Pauillac; Lafite также упоминается в 14 веке. Название Lafite происходит от слова «La hite», который в гасконском языке означает «бугор». Вероятно, к тому времени как семья Ségur завладела этими виноградниками в 17 веке, они уже существовали, и Lafite начал зарабатывать свою репутацию в качестве великой винодельческой усадьбы. Jacques de Ségur получил возможность участвовать в работе с виноградниками в 1670-х и в начале 1680-х годов. В 1695 его наследник Alexandre женился на наследнице Château Latour и у них родился сын, Nicolas-Alexandre de Ségur. С тех пор виноградники Lafite и Latour были объединены.

«New franch clarets»

С начала 18 века Lafite нашел своих покупателей в Лондоне. Информация об этом есть в Лондонском вестнике за 1707 год: «Вино продавалось на открытых аукционах в Лондоне после разгрузки торговых кораблей, захваченных британскими военными, а также судов Военно-морского флота» (это эпоха войны за испанский трон). Лондонский вестник описывает Lafite как «new franch clarets». В 1732-1733 года премьер-министр Robert Walpole заказывал бочку вина из Франции каждые три месяца. На континенте красное Bordeaux получило признание значительно позже.

Королевское вино и Винный принц

С 1716 года маркиз Nicolas Alexandre de Ségur закрепил первоначальный успех Lafite. Он улучшил технологии производства вина и укрепил свои позиции, как на зарубежных рынках, так и в Версале. Он стал известен как «Винный принц», а стараниями Maréchal de Richelieu Lafite стало называться «королевским вином». В 1755 году Maréchal de Richelieu был назначен губернатором Guyenne, проконсультировавшись с доктором из Bordeaux, он решил, что Château Lafite – «лучший тонизирующий напиток». Когда Richelieu вернулся в Париж, король Луи XV сказал ему: «Ты выглядишь на 25 лет моложе, чем до своего отъезда». Richelieu ответил: «Разве его Величество не знает, что я наконец нашел источник молодости? Я обнаружил, что вина Château Lafite обладают бодрящими свойствами: они прекрасны на вкус как амброзия богов Олимпа!». Вскоре после этого вино начали поставлять в Версаль, и оно получило королевское одобрение. Каждый стремился произвести нечто подобное. Madame de Pompadour подавала его на вечерних приемах, а вскоре Madame du Barry ввела в моду пить только «Королевское вино».

Проблемы наследования

У Маркиза не было сыновей, и его имущество было поделено между четырьмя дочерьми. Таким образом, Lafite был отделен от Latour, хотя и оставался в семейном владении. Lafite был унаследован графом Nicolas Marie Alexandre de Ségur, сыном старшей дочери маркиза, которая вышла замуж за своего двоюродного брата Alexandre de Ségur. В 1785 году анонимный автор в мемуарах под названием «Владение Lafite» говорил о «самых прекрасных виноградниках во вселенной». Тем не менее, у графа de Ségur дела пошли не так хорошо. Он был вынужден продать Château Lafite в 1784 году из-за долгов. Как родственник продавца Nicolas Pierre de Pichard, первый президент Парламента Бордо, получил право на покупку виноградников.

Thomas Jefferson

Накануне Великой Французской революции, Lafite был на пике своего винодельческого успеха, о чем свидетельствует в своих работах Thomas Jefferson, будущий президент Соединенных Штатов. Будучи послом США в молодой республике, этот многогранный человек – фермер, бизнесмен, политик, юрист, архитектор, дипломат и основатель Университета Вирджинии приобрел страсть к виноделию, и думал о возможности его развития в Америке. Он был в Bordeaux в мае 1787 года, и пяти дней ему хватило на то, чтобы посетить всех самых крупных негоциантов и собрать массу информации, которой он поделится в своих путевых заметках. Он подробно описывает виноградники, выделяя при этом лучшие вина. Шато Лафит было одним из них. Jefferson оставался неизменным заказчиком Бордо до конца своих дней.

Голландская собственность

Руководство виноградниками Lafite семьей Ségur закончилось казнью Nicolas Pierre de Pichard, случившейся 12 Мессидора 2 года Республики (30 июня 1794 года). В вестибюле Шато Lafite по сей день висит объявлением о продаже имущества датированное 12 сентября 1797. Усадьба была описана как «лучшие виноградники Medoс, производящие лучшие вина в Bordeaux «. Покупатель, Jean de Witt, был гражданином Нидерландов, и вскоре он был вынужден продать Lafite трем негоциантам, которые также были голландцами. После короткого владения Jean de Witt, Château Lafite вскоре было приобретено замечательными управленцами, лучшим из которых был Joseph Goudal. Goudal прекрасно управлял виноградниками в первой половине 19 века. Начиная с 1800 года, тремя владельцами были Baron Jean Arend de Vos Van Steenvwyck, Othon Guillaume Jean Berg и Jean Goll de Franckenstein.

Тайна Vanlerberghe

В 1818 году новым владельцем Lafite стала Madame Barbe-Rosalie Lemaire, чей муж Ignace-Joseph Vanlerberghe был ведущим поставщиком зерна и оружия при Наполеоне. Загадочные вещи начали происходить после смерти Ignace-Joseph Vanlerberghe, когда Mme Lemaire официально продала Lafite британцу, сэру Samuel Scott в 1821. Scott и его сын прекрасно управляли виноградниками вплоть до 1867 года. На самом деле Samuel Scott Старший и Младший всего лишь представляли интересы Aimé-Eugène Vandelberghe, сына Madame Lemaire и Ignace-Joseph Vanlerberghe. Когда Aimé-Eugène Vanlerberghe умер в 1866 году, была придумана специальная схема, доказывающая, что собственником был умерший. После полувека секретности имя Vanlerberghe было занесено в историю собственников Lafite. В этот период было произведено вино, вошедшее в историю: урожаи 1795 и 1798 годов, потрясшие Францию своим изумительным качеством, а также урожаи 1801, 1802, 1814, 1815 и особенно 1818 годов.

Классификация 1855 года

В 1815 году Mr Lawton опубликовал первоначальную классификацию вин Medoc в его брокерском домашнем журнале. Видимо, измерения были достаточно точными, поскольку эта классификация очень похожа на более позднюю датированную 1855 годом. Lafite был в верхней части списка: «Я считаю, что Lafite – один из наиболее элегантных и нежных сортов вина, обладающий прекрасными фруктовыми оттенками». Он добавил, что «его вина являются самыми лучшими во всем Medoc». В 1834 урожай был особенно успешным, как и в 1841, и особенно в 1846. На Всемирной выставке в Париже 1855 года Lafite был официально признан «Лидером среди вин». Этот рейтинг будет ориентиром для новой эры успеха виноградников Medoc. Список лучших урожаев включает в себя урожаи 1847, 1848, 1858, 1864, 1869, 1870 и 1876 годов.

Барон James de Rothschild

8 августа 1868 года, Барон James de Rothschild купил Château Lafite

8 августа 1868 года, Барон James de Rothschild купил Château Lafite

8 августа 1868 года, Барон James de Rothschild купил Château Lafite, продававшийся на открытом аукционе после смерти Ignace-Joseph Vanlerberghe. Baron James, который был главой французской ветви семьи Ротшильдом, умер всего через 3 месяца после этого. Имение перешло в собственность его сыновей: Alphonse, Gustave и Edmond. На тот момент имение включало в себя 74 гектара виноградников. В знак приветствия нового владельца Lafite урожая 1868 года достигло рекордных результатов по многим показателям. Это было самое дорого вино (6,250 франков того времени, или 4,700 современных евро за 900 литров). Эта цена останется вековым рекордом, который побьют лишь в конце 20 века. Удачно для баронов Alphonse, Gustave, и Edmond de Rothschild, золотой век Médoc будет продолжаться целых 15 лет после этого.

Беды, войны и кризис

Конец 19 века и первая половина 20 были неспокойным временем. Кризис филлоксеры и появление милдью, затем Первая мировая война и Великая Депрессия привели к фальсификации вин и падению цен. Сильно пострадав от милдью, владельцы Château Lafite Rothschild были вынуждены принять меры и деквалифицировать некоторые вина следующих урожаев 1882-1886 и 1910-1915. Разливочные в Château были установлены для более эффективной борьбы с мошенничеством. Во время Первой мировой войны, усадьба сильно пострадала от ограничения поставок. Великая Депрессия 1930-х годов также будет болезненно ощущаться на виноградниках, падение рынка и беспрецедентный финансовый кризис привели к сокращению их площади. Несколько исключений из этого темного периода включают в себя урожаи 1899, 1900, 1906, а потом 1926 и 1929 годом, которые демонстрируют отличное качество.

Вторая мировая война и оккупация

Вторая мировая война принесла новые трудности: в июне 1940 года поражение привело к оккупации Medoc. Немецкий гарнизон укоренился на все время оккупации в Château Lafite Rothschild и Château Mouton Rothschild. Собственность Ротшильдов была изъята и помещена под государственное управление. Чтобы избежать немецкой алчности, а также стараниями временных администраторов, виноделие в имении было окончательно прекращено в 1942 году. Эти ограничения были еще хуже из-за разграбления вин старых урожаев: все это было болезненным ударом по виноградникам. Бароны de Rothschild вернули себе во владение Château Lafite Rothschild в конце 1945 года, а Baron Elie был ответственным за восстановление имущественной базы бизнеса. Отличные урожаи 1945, 1947, и 1949 годов приободрили усилия по реконструкции.

Baron Elie: изменения

Baron Elie возглавил программу по перестройке виноградников и зданий, а также, по полному изменению управления имением. Он принял практические меры, например, добавил стадо молочных коров в 1950-е годы в целях использования полей ниже виноградников в качестве источника органических удобрений. Baron Elie является одним из основных действующих лиц в истории восстановления виноделия. Он был активным членом «дегустационных» событий в Лондоне и одним из членов-основателей Гильдии вин Бордо, Commanderie du Bontemps из Medoc в 1950 году. Прекрасный 1955 год был символом возрождения, но в феврале 1956 виноградники пострадали от ужасного мороза. В 1960-х вино вышло на новые рынки, особенно в Соединенных Штатах. Цены выросли, возобновив здоровое соперничество между Château Lafite Rothschild и Château Mouton Rothschild.

Baron Eric: обновление

ПОСЛЕ МИНИ-КРИЗИСА 1973-1976 ГОДОВ который затронул Bordeaux, выздоровление ознаменовалось прекрасными урожаями 1975 и 1976 годов, и управление имением перешло к Baron Eric de Rothschild, племяннику Baron Elie. Управленческая работа Baron Eric благоприятно повлияла на развитие технической базы. На виноградниках подсадка новых растений и реставрационные работы благоприятно повлияли на качество вина. Под руководством каталонского архитектора Ricardo Bofill были построены комплексы из нержавеющей стали и хранилища для деревянных бочек. Новый стиль хранилища был признан новаторским, и может вмещать 2200 бочек. В 1985 году Baron Eric начал традицию приглашать к себе фотографов. Среди них были такие фото-художники как Jacques Henri Lartique, Irving Penn, Robert Doisneau и Richard Avedon. Он также расширил горизонты в Domaines за счет новых приобретений, как во Франции, так и за рубежом. Цены на великолепные миллезимы 1980-х и 1990-х годов, вероятно, значительно возрастут, в частности, на миллезимы1982, 1986, 1988, 1989, 1990, 1995 и 1996.

Первое десятилетие 21 века

С 2000 по 2010 год, один замечательный миллезим следовал за другим, благодаря относительно сухому климату в течение вегетационного периода. В частности 2000 и 2003 года, когда стояла жара, 2005, 2009 и 2010 со временем превратятся в звезды!