Actualités

Lafite & Duhart-Milon, des Châteaux si proches...

Interview de Charles Chevallier, Directeur Technique des Domaines Bordelais
& Régis Porfilet, Responsable des vignobles Châteaux Lafite Rothschild & Duhart-Milon

Compte tenu de la proximité de ces deux propriétés, comment expliquer les différences entre les vins de Château Duhart-Milon et de Château Lafite Rothschild ?

Régis Porfilet (RP) – Si l’on se réfère simplement aux sols, on peut dire que la répartition et la qualité des terres sont quasiment similaires. Et nous appliquons depuis plus de dix ans le même itinéraire technique avec la même équipe !
Il faut donc chercher les différences dans les autres caractéristiques de terroir et dans nos observations quotidiennes. Par exemple, de façon générale, Duhart-Milon est un peu plus tardif en ce qui concerne la maturité de raisin que Lafite.

Pourquoi ?

Charles Chevallier (CC) – La nature…. Nous essayons de la comprendre mais elle seule agit.
Il y a une différence certaine au niveau de l’exposition des parcelles. Le vignoble de Lafite est plus orienté sud/sud-est tandis que celui de Duhart-Milon est davantage tourné vers le nord-ouest ; ainsi, ses grandes pentes sont plus orientées vers le couchant.
Ensuite, Lafite se trouve du côté rivière alors que Duhart-Milon est du côté de la forêt landaise. Enfin, on peut parler de la profondeur des sols, elle est plus importante à Lafite qu’à Duhart. En effet, à Lafite, nous avons trouvé des racines allant jusqu’à 7 mètres de profondeur ! A Duhart, on s’est arrêté à 4 mètres, mais c’est déjà pas mal !

Au-delà des différences, qu’est-ce qui selon vous caractérise le vignoble de Duhart-Milon ?

RP – C’est avant tout un très beau sol de graves, comme à Lafite ! Et un vignoble très homogène, à tout point de vue. Le vignoble est constitué d’un seul ilot situé sur une croupe graveleuse profonde très qualitative. Il est également plus homogène en terme d’âge que Lafite puisque l’essentiel du vignoble a été renouvelé complètement en 1963. Et il faut noter qu’il n’y a plus que deux cépages, Cabernet Sauvignon (67%) et Merlot (33%), depuis quelques années.

Que dire de la conduite des vins en cave entre Château Duhart-Milon et Château Lafite Rothschild ?

CC – La principale différence tient à l’élevage, le vin de Lafite est élevé à 100% en barriques de bois neuf tandis que le vin de Duhart l’est uniquement à 50% (et 50% en barriques d’un an) pour garder un équilibre tannique optimum…

Comment caractériser le style des vins de Château Duhart-Milon par rapport à Château Lafite Rothschild ?

CC & RP – Lafite est un vin complexe de très longue garde mais il a toujours dans ses gènes une élégance et une « amabilité » en bouche dès son plus jeune âge.
Duhart-Milon se « laisse boire » moins rapidement du fait de sa grande rigueur de structure. Cette caractéristique « historique » s’est atténuée ces dernières années par une conduite du vignoble et en cave plus étudiée mais il faut attendre 5 à 10 ans avant de le boire. Il exprime alors son remarquable équilibre de fraicheur, de complexité et d’élégance qui évoque sans conteste la proximité de Lafite.

Charles Chevallier et Régis Porfilet

Charles Chevallier et Régis Porfilet

Charles Chevallier