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Domaine de Penglai, Rapport de vendanges 2016

DES CHOIX STRATÉGIQUES QUI PORTENT LEURS FRUITS

Le millésime 2016 marque nos 4èmes vendanges à Penglai. Alors que les trois précédentes récoltes étaient expérimentales, celles-ci constituent une étape significative pour notre domaine : équilibre physiologique, rendement en hausse et niveau qualitatif sont en net progrès. Les travaux entrepris commencent à porter leurs fruits, confortant les choix techniques (cépages/porte-greffes, mode de conduite, stratégie phytosanitaire, sélection du matériel..).

Cette progression est un élément de satisfaction certain pour nos équipes qui sont elles aussi mieux formées et réalisent des tâches d’une plus grande précision dans la vigne.

UN MILLÉSIME MARQUÉ PAR DES PLUIES BÉNÉFIQUES ET UNE BELLE ARRIÈRE-SAISON

Le millésime 2016 est marqué par une pluviométrie plus importante au printemps. Ces précipitations enregistrées à un stade précoce ont été très bénéfiques au démarrage de la vigne.

La suite de la saison a été plus classique et sans heurts. Août aura été légèrement plus pluvieux que juillet mais les épisodes de pluie sont généralement assez courts dans la région. En effet, si les quantités de pluie peuvent être importantes, elles tombent habituellement en très peu de temps et sont rapidement suivies d’éclaircies grâce au vent qui chasse les nuages et sèche les sols et la végétation.

Nous avons bénéficié cette année encore d’une très belle arrière-saison bien que légèrement plus fraîche qu’à l’accoutumée. La cueillette a ainsi pu se faire selon un rythme dicté par la maturité du raisin et non par les conditions météorologiques ou sanitaires.

Il en a résulté un état sanitaire très satisfaisant, encore plus abouti qu’en 2015. Tout ceci est d’autant plus encourageant que les rendements étaient également en très nette progression (50 hl/ha), signe d’un bon équilibre physiologique (quasiment pas de vendanges vertes réalisées) et d’une meilleure maîtrise des risques sanitaires (stratégie phytosanitaire et méthodes préventives).
Penglai et le Shandong s’en sortent à nouveau mieux que d’autres régions chinoises et notamment la Province du Ningxia (Centre-Nord de Chine) qui a subi des conditions climatiques assez défavorables (fortes pluies et chute de grêle en fin de saison).

LES VENDANGES

Les 18 ha en production ont été vendangés entre le 23 septembre et le 20 octobre avec au total 18 jours de récolte.
Le calendrier de ramassage a été le suivant :
– 23 septembre : merlot et syrah
– 4 octobre : marselan
– 5, 9 et 10 octobre : cabernet franc
– du 5 au 20 octobre : cabernet sauvignon (avec plusieurs jours d’arrêt disséminés sur la période).

Nous avions procédé cette année à un zonage fin afin de ne ramasser au sein des parcelles que les raisins présentant les mêmes niveaux de maturité. Nous avons donc réalisé deux passages dans l’ensemble des parcelles. Les différents lots issus de cette collecte sélective ont pu être isolés au chai et vinifiés de façon spécifique.
Les meilleurs niveaux de maturité observés à la parcelle ont été confirmés dans le chai.
Les rendements obtenus sont donc satisfaisants et en très nette progression. C’est surtout vrai pour le cabernet sauvignon qui constitue la part prépondérante de l’encépagement et donc des volumes.
Les derniers écoulages ont eu lieu 9 novembre. Tout ou partie de certains lots ont été écoulés en barriques en provenance de la Tonnellerie des Domaines à Pauillac.
Une dégustation générale aura lieu début 2017 qui permettra de valider la qualité des lots et ainsi déterminer les assemblages.

LE CHAI

La construction des bâtiments est maintenant quasiment achevée, et nous avons pu vinifier dans un chai en configuration définitive. Les installations se sont véritablement révélées très fonctionnelles et à la hauteur de nos attentes.
Pour faire face à l’augmentation de la production, nous allons nous équiper d’une nouvelle série de cuves inox dès 2017. Les informations collectées cette année sur le comportement des vignes nous permettra de choisir des cuves dont la capacité correspond à notre parcellaire et aux sélections qualitatives auxquelles nous voulons procéder.

Le rapport a été rédigé par Olivier Richaud, Responsable Technique du Domaine de Penglai et Olivier Trégoat, Directeur Technique des Propriétés DBR (Lafite) hors Bordeaux.