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Château Lafite Rothschild : Premier regard sur notre millésime 2018

Château Lafite Rothschild dévoile son millésime 2018

A Pauillac, le début de la saison 2018 a été difficile : pour cette année anniversaire, ce millésime considéré comme enfant terrible nous aura joué des tours ! Nous avons vécu l’un des hivers les plus froids depuis 2010 avec des pluies violentes qui se sont succédé sans répit jusqu’au printemps. Le mildiou ne nous a dès lors pas épargné de mai à juillet… Puis le temps s’est transformé : jusqu’en Septembre, l’alternance des journées chaudes et des nuits fraîches, accompagnées de pluies en parfaites quantités ont permis à la vigne de se révéler, jusqu’à des vendanges parmi les plus sereines dans notre mémoire collective.

Cette année, sans stress ou aléas climatique, l’équipe a pu prendre tout le temps nécessaire pour choisir minutieusement l’ordre dans lequel vendanger les parcelles en fonction de la maturité optimale du raisin. Et quelle a été la surprise cette année ? Les Merlots. Opulents et fruités ils ont quasiment égalé les Cabernets par leur surprenante qualité. Cependant, au moment de déterminer l’assemblage, et après avoir longuement pesé le pour et le contre, c’est le Cabernet Sauvignon qui a remporté la préférence et seules quelques parcelles de Merlot ont rejoint les rangs du Grand Vin.

Un millésime exceptionnel comme celui-ci doit quasiment tout à son terroir. Dans une année où les degrés alcooliques ont pu monter dans la région à cause de la chaleur, les sols argilo-graveleux du plateau de Lafite facilitent le drainage et l’équilibre hydrique offrant des conditions propices à une maturation qui ne s’est jamais affolé produisant un assemblage final, autour de 13°. Comme toujours, celui-ci a été réalisé en choisissant les jus des meilleures parcelles avant un élevage de 18 mois en barriques de chêne français réalisées par nos soins dans la tonnellerie des Domaines.

Afin de célébrer le 150ème anniversaire de l’acquisition de Lafite par la famille Rothschild, Saskia de Rothschild, a imaginé un symbole à venir cacher dans l’étiquette historique et centenaire de Lafite où au premier plan, deux femmes regardent au loin. Une montgolfière a été dessinée pour l’occasion par le duo créatif Black Adder.

«Nous avons voulu imaginer ce qui pourrait flotter dans le ciel et attirer le regard de ces deux femmes», explique Saskia. «En 1868, les montgolfières étaient un symbole absolu de modernité et d’aventure. En 2018, on les voit encore voler, devenues le symbole du ralentissement, de la prise de hauteur pour avancer sereinement. Sans précipitation. Exactement ce que nous faisons à Lafite depuis 150 ans : traverser l’épreuve du temps, les yeux tournés vers l’avenir.» Les épaules de bouteille de Lafite s’ornent également des initiales CL, 150 en chiffres romains.

En début d’année prochaine, Lafite proposera 300 coffrets en Edition limitée, comprenant un magnum du millésime 2018 et le livre publié en Décembre « Almanach Château Lafite», qui retrace les 150 derniers millésimes de Lafite, en présentant pour chacun d’eux les conditions climatiques et notes de dégustation, ainsi que des documents d’archive inédits. «Nous avons construit ce livre afin de raconter l’histoire de Lafite depuis l’arrivée de notre famille mais aussi pour partager avec le lecteur ce qui a lieu chaque année dans l’élaboration d’un millésime» déclare Saskia. «Nous espérons que les lecteurs en retireront une meilleure compréhension de la vie d’un vin, du sol à la vigne, puis à la bouteille.»