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Primeurs week : Presentation of the 2012 vintage by Charles Chevallier

The Primeurs’ week started on April, 8th in Bordeaux : more than 6 000 wine professionals will be tasting the 2012 vintage, and Château Lafite Rothschild will be hosting 1 400 of them.

Discover Charles Chevallier’s presentation of the 2012 vintage in DBR(Lafite)’s Bordeaux estates:

“A difficult year, one which we would not like to see too often! The first challenge was a hail storm on 24 April, and then a late flowering (10 June) in damp conditions, resulting in poor fertilization, which had a direct, negative impact on potential yields.

June and July brought alternating heat and humidity, which was very favorable for the growth of fungidowny mildew and powdery mildew in the vineyard, but also ceps and chanterelles in the woods!

Protection against disease was very difficult, and the winegrowers and vineyard managers needed to apply all of their skills and experience to work with the rules that have been set by our «Sustainable Development » charter.

At the end of August, in beautiful warm weather, we observed the onset of uneven, which was ripening to result in difficulties at the sorting stage, and particularly complex choices regarding the order in which plots were harvested.

The threat of botrytis increased significantly at the end of September in the red grapes, and the sorting teams, assisted by Visio optical sorting equipment, demonstrated great professionalism.

Botrytis developed at Rieussec, but its noble qualities suffered in the surrounding humidity.

Despite everyone’s best efforts, our fears were confirmed: this year we will only be producing a pleasant, fruity, floral Carmes de Rieussec and a fresh and aromatic «R» de Rieussec”.

Charles Chevallier

 Une année difficile, comme on n’a pas envie d’en voir souvent !  Dès le début, orage de grêle le 24 avril, puis floraison tardive (10 juin) sous un climat humide, ce qui va entraîner une mauvaise fécondation et avoir une incidence directe et négative sur le potentiel quantitatif. Juin et juillet nous donnent une alternance de chaleur et humidité, très favorable au développement des champignons : Mildiou et Oïdium sur la vigne, mais aussi cèpes et girolles dans les bois ! La protection contre les maladies est très difficile et tout l’art des vignerons et chefs de culture va s’exprimer,en jonglant avec les règles que nous nous sommes fixés dans la charte « Développement Durable ». Fin août, sous de belles chaleurs, nous constatons un début de maturité hétérogène, ce qui va entraîner des difficultés de trie au moment des vendanges, et des choix dans l’ordre de ramassage des parcelles plus complexes qu’à l’accoutumée.  La pression Botrytis monte sérieusement fin septembre dans les vignobles de rouge, et les équipes de trie, aidées par la « Visio sélection » font preuve d’un grand professionnalisme.  A Rieussec, le botrytis se développe mais les quartiers de noblesse se perdent au milieu de l’humidité ambiante. Malgré toutes les tentatives et l’implication de chacun, le résultat se confirme : nous ne produirons qu’unsympathique Carmes de Rieussec, fruité et floral et un «R» de Rieussec frais et aromatique.  Charles Chevallier